我们现在知道之所能够清楚的知道古代事情,主要靠的是各种大量的历史文献的记载,这些史书对于研究古代政治、经济、文化制度等提供了最直接、最有力的帮助,著名的史书有《史记》、《资治通鉴》等,那你知道中国最早的史书叫什么吗?它就是古代四书之一的《尚书》。

中国最早的史书——《尚书》

这里的《尚书》并不是指官名,而是指一本历史典籍,《尚书》中的“商”同“上”,意思是上古的书,成书时间大约在公元前五世纪左右,《尚书》被后世的儒家列为“五经”之一,是儒家核心经典书籍,同时它也是中国最早的史书。

《尚书》记载了部分追述古代事迹,因为年代久远所以流传有许多版本,相传《尚书》的作者是儒家创始人孔子,他晚年时期整理古代典籍,将从上古的尧舜时期一直到春秋秦穆公时期的各种重要文献资料汇集在一起,经过认真筛选和编著,从而形成了百篇《尚书》,后来孔子又将编成的《尚书》,作为教材教育学生,《尚书》也因此成为儒家重要的经典书籍。

不过秦始皇统一六国后“焚书坑儒”颁布《焚书令》,禁止民间收藏图书,将民间收藏的《诗》、《书》等诸子百家的著作全都部集中烧毁,所以原有的《尚书》抄本几乎全部被焚毁。后来西汉时,鲁恭王在拆除孔子故宅一段墙壁时,发现了一部用先秦六国时的字体书写的《尚书》,经过孔子后人孔安国的整理,人们称之为《古文尚书》。

但是在西晋永嘉年间,因为战乱孔安国编撰的《古文尚书》也有大部分流失,所以现在流传下来的所谓的《尚书》都是经过后世添加编撰的,与原本存在较大的差距,《尚书》是中国最古老的皇室文集,同时也是中国第一部上古历史文件汇编,对于后世研究商周时期的历史具有重要意义。