在河南省洛阳市老城以东12公里处,有一座白马寺,这座寺庙是佛教传入中国之后,兴建的第一座官办寺院。可以说白马寺是我国最早的佛寺,创建于公园68年,距今已经有1900多年的历史了。它被称为中国第一古刹,也有中国佛教的“祖庭”和“释源”之称。

白马寺是我国首座佛寺

在东汉永平七年,也就是公元64年的时候,汉明帝刘庄梦到了一个身高六丈,头顶发光的金人自西方来。第二天早上他将此梦告诉大臣,然后有大臣启奏表示“西方有神,称为佛,就和你梦到的一样”。然后汉明帝听了大喜,就派蔡音、秦景等人出使西域求佛经佛法。

在第二年的时候,使者经过万里征途,达到了现今阿富汗境至中亚一带,遇到了印度高僧摄摩腾、竺法兰,然后就恳请两位高僧到中国传播佛法。在公元67年的时候,两位高僧用白马驮载佛经、佛像同使者返回国都洛阳,汉明帝亲自迎接高僧,对其也是极为礼重。

之后为了纪念白马驮经,将修建的寺庙取名为“白马寺”。可以说白马寺是我国最早的佛寺,也是中国佛教的“祖庭”和“释源”,中国最初的佛法就是在此传播。在佛教传入中国的最初两百年,整个过程都与白马寺息息相关。

摄摩腾和竺法兰这两位高僧,在白马寺译出的《四十二章经》,是中国的第一部汉译佛典。在两位高僧之后,又有多位西方高僧到白马寺译经,很多佛经都是在那里译出。之后公元250年,印度高僧昙柯迦罗的到来,让佛教从深宫走向民间。

之后公元260年的时候,在白马寺产生了第一个中国汉地僧人。可以说许多中国佛教的“第一”,都是在那里产生的。将近两千年的时间过去了,在这座寺庙里依然咏诵着最原始的梵语发音。现在白马寺是国家4A级旅游景点,也是全国汉传佛教重点寺院。