三、白垩纪巨蛇—玛德松纳蛇

今天世界上最长、最重的几种大蛇都属于蟒科,分为旧大陆的蟒类如网纹蟒、缅甸蟒、非洲岩蟒、紫晶蟒,以及新大陆的蚺类如绿水蚺、红尾蚺等。蟒蛇同时也是蛇类当中比较古老的一支,血缘至少能追溯到白垩纪晚期的恐龙时代。

即便以今天的标准,恐龙时代的蟒类也不算大,不过当时还有一些更庞大的古蛇,那就是巨蛇科。在由冈瓦纳古陆分裂出的非洲、南美洲、澳大利亚、印度和马达加斯加,都发现了它们的化石。

白垩纪巨蛇科的典型代表是玛德松纳蛇,有些种类体长估计可达6米。至今为止,已发现的化石大多并不完整,不过足以揭示了巨蛇类与蟒类的一个重要区别:它们还没完全修炼出“吞食者”的绝技。

蟒蛇能把猎物整个吞进去,是因为它们的上下颌靠一块能活动的方骨连接在一起,从而可以将嘴巴张开到很大的角度。而巨蛇类的口腔里却没有方骨,所以相对于它们的体型,只能吃掉小一点的猎物,如当时的各种小型恐龙、幼龙、鸟类和哺乳动物。印度发现的一些化石显示,3.5米长的印度古裂口蛇没办法吞掉整个恐龙蛋,只能潜伏在恐龙巢穴周围,等小恐龙破壳而出后才对其施展绞杀技能。

在白垩纪的浅海中,还生活着一支名为古杯蛇类的史前巨蛇,大者也有到5—6米长。它们有适合游泳的脊椎和尾巴,可能以鱼类为食,不过应当没有今天海蛇的致命毒牙。

6500万年前恐龙灭绝时,巨蛇类和鳄类成为少数幸存下来的大型动物,耐饿本领或许至关重要——与恐龙那些热血吃货不同,它们不需要经常进食,经常饿上几个月也没关系。南美的玛德松纳蛇和非洲的古杯蛇一直生活到4000多万年前的始新世,甚至演化出了更长更粗的种类。不过,史上第一巨蛇的名号,还轮不到它们。