哺乳动物因为能够通过乳腺分泌乳汁来给幼体喂奶而得名,但是动物的分类又是怎么样来的呢?要知道在自然界生物多种多样,要将所有的生物都按类别划分,而且成为大家公认的结果,都并不是那么容易的,那么哺乳动物有什么特别的呢?世界上最大的哺乳动物又是什么呢?

一、哺乳动物划分的由来

世界上最大的哺乳动物蓝鲸,哺乳动物划分的由来

最开始古希腊哲学家亚里士多德对动物的划分是:有血和无血。有血代表是有温热的红色血液,属于高等动物,无血则代表有类似血的体液,但是无色无热,属于低等动物。17世纪英国科学家约翰雷首次提出挑战,提出胎生动物的标准,也为后来的哺乳动物做出了铺垫。

世界上最大的哺乳动物蓝鲸,哺乳动物划分的由来

约翰雷指出鲸和海豚有红色血液,但是和亚里士多德的四脚兽有很大出入,但是瑞典博物学家林奈首次引用了“哺乳动物”这个名词,并表示赞同胎生动物的划分,但是哺乳动物取名符合顺耳、易读和易记的原则,而著名动物学家居维叶也认为用乳房开区别哺乳动物这一纲最为方便。虽然当时还是有些科学家以各种奇怪的方式划分,但是哺乳动物已经成为主流,到现在依旧沿用。

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哺乳动物是一种恒温、有脊椎动物,身体有毛发,大部分都是胎生,并且是用乳腺来哺育后来的生物。哺乳动物是动物发展史上最高级的阶段,也是与人类关系最密切的一个类群。众所周知,人类是最高等级的哺乳动物,但从个体上看却是非常矮小的,那么世界上最大的哺乳动物是什么呢?是蓝鲸