人类已经统治地球几千年,开阔了很多领土,连恐怖的自然灾害也有可以解决的办法,那是不是生命力最强的生物就是人类自己呢?答案是并非如此,目前科学家们已经取得共识,生命力最强的当数水熊虫,意大利动物学家拉扎罗.斯帕尔兰查尼还在18世纪70年代就首先开始对这种只有在显微镜下才能观察到的无脊椎动物进行研究了。

世界上生命力最强的生物

第一次见到“水熊虫”这一名称的时候,很多人可能会以为这是一种和熊一般的动物。其实不然,水熊虫的体型很是微小,曾经检测到体积最小的水熊虫仅仅只有50微米,而最大的不过是14毫米。平时用肉眼我们是观测不到水熊虫存在的,只有在显微镜下我们才能见到它们的真面目。水熊虫整个身体可以分为头部和四个体节,每一个体节上都有对足。身体几乎是透明的,表层会有一层水膜存在,主要是为了避免身体干燥和便于呼吸水中的氧气。

1、生命力顽强

水熊虫的生命力极其顽强。你可以在喜马拉雅山上发现它们,你也可以在南极极寒的冰川上发现它们,即使是4000多米深的海域你也可以发现它们的存在,曾经还有科学家发现水熊虫可以在真空的外太空环境下生存。目前全世界已经发现的水熊虫数量达到了900多种。

2、生存环境

水熊虫作为生命力最强的生物,到底是什么使他们的生命力如此强大呢?经过多年的研究科学家发现它们具有四种不同环境的隐生性。第一种是低温隐生。1975年,科学家将水熊虫放置在零下20℃的水中,之后再将水熊虫放置在4℃的水中解冻,结果发现水熊虫在极低的温度下可以先让自己的身体冷冻结冰,待到温度较为暖和的水中再解冻,而这其中并不会受到任何损害。第二种是低湿隐生。一般在水熊虫遇到干旱缺水的环境中会开启这一模式。它们会将整个身体蜷缩在一起,背侧的甲片也会重叠在一起,进入“小桶状态”。处于这一时刻的水熊虫的新陈代谢是原来的0.01%。等到再次接触到水源时,水熊虫就可以恢复到原来的状态。

3、缺氧和变渗隐生

第三种是缺氧隐生。如果周围环境的氧气低于它们正常生活的阈值时候,水熊虫就会收缩进入“窒息状态”,在2007年的时候科学家做过一项太空实验,发现水熊虫可以在真空以及辐射的环境下生存10天左右。目前存在时间最长的水熊虫是120年。第四种是变渗隐生,这一状态是由于环境的高压造成的,科学家发现水熊虫在0.4%的盐溶液当中可以存活。而在15%的盐溶液当中,水熊虫会在9秒的时间内进入“小桶状态”。如果将水熊虫放在淡水当中,它们会“窒息”,但是如果可以在三天之内将其放置在海水当中,水熊虫又可以重新复活。此外,科学家还发现水熊虫可以在125℃的水中存活数分钟。

了解上述知识以后,大家会不会对自然有了更多敬畏呢?其实,整个地球人类尚未探索到的地方还有很多很多,像深海和高空人类的足迹还有未达到的地方,也还有很多动植物未被人类认识。所以,我们要对自然常怀敬畏之心,永远不要认为人类已经是生命力最强的生物,不要认为人类已经凌驾于自然之上,保护大自然就是在保护我们自己。