这里有好几种说法,一种最靠谱的说法是,因为长颈族人相信人类的祖先,男人是龙,女人是凤。为了变成凤凰,便有了如此怪异的传统习俗。长颈族人通过长期钢圈的压迫,颈部看起来显得修长,颚部会向外突出,整个人看起来会越来越像鸟儿,这个说法想来也是比较符合的。

另外一种说法,就与金钱有关。说这些喀伦人原本住在缅甸东部,以务农为生,与世无争。但外人对该区的天然资源有意并吞而引发战争。男人出去打战,女人就把贵重金属品铸成金、银或铜环,戴在颈上或脚上,所以长此以往,这个风俗就流传了下来。

"长颈女"缠绕铜圈,要从娃娃抓起。按照他们的风俗,女孩在5岁的时候就要在颈及四肢套上铜圈带上1公斤的铜环,这个过程并不复杂。女孩接受了几个小时的推拿按摩之后,就有精通此道的人在她脖子上缠上铜圈,铜线截面直径可达1.5厘米。这个仪式完成后,女孩的家人要请全村人一起来热闹庆祝一番。此后的几个月里,女孩要一直戴着那些铜圈,静待脖子发生变化。