恐龙,是指三角龙,现代鸟类和梁龙最近的共同祖先及其所有后代。为方便研究,恐龙可分为鸟类和非鸟恐龙。其中,非鸟恐龙只生活在中生代(三叠纪、侏罗纪和白垩纪),已于6500万年前全部灭绝。世界上第一个发现恐龙的人是谁呢?他又是怎么发现恐龙的呢?让我们来一起了解一下。

第一个发现恐龙的人——曼特尔

曼特尔,1790—1852,英国医生,地质学家和古生物学家,是世界上第一个发现恐龙的人。曼特尔长期致力于中生代的古生物学,并在白垩纪的地层中首次发现了著名的恐龙类爬行动物。在当时已知的5个属的恐龙中,有4个属是曼特尔发现的。

1、发现禽龙

曼特尔在发现禽龙后,并没有获得很大声誉,这是因为一个叫威廉 巴克兰的牧师于牛津郡的一个采石场发现了另一块恐龙骨头。它被命名为斑龙(这个名字是由他的朋友詹姆斯 帕金森——帕金森综合症的鼻祖起的)。巴克兰写了一篇关于斑龙的文章,并先于曼特尔发表。这篇文章写得很不好,但他还是历史上第一篇介绍恐龙的文章,所以人们没有把第一个发现恐龙的功劳归功于更有资历的曼特尔,而是巴克兰牧师。

2、用心钻研化石

1833年,他发现了另一个庞然大物——雨蛙龙。曼特尔善于收集骨头,也是个杰出的职业,但他不能一心二用。他忽视了医生职业,同时他的大部分财产用于购买化石,另一部分用来支付他的书的出版费用,而他的书买的人很少,如1827年的《苏赛克斯的地质说明》只卖掉了50本,倒贴了300英镑——这在当时不是一笔小数目。

3、将房子改为博物馆

曼特尔灵机一动,把自己的房子改为博物馆,收门票赚钱。但他意识到这种商业行为会损害他的绅士地位,且不说科学家的地位。于是他让人免费参观他的家庭博物馆。大量的人来参观,日久天长,中断了他的行医工作与家庭生活。最后,为了还债,他变卖了他的大部分收藏品。不久,他的妻子带着他的四个孩子离他而去。

曼特尔一家对大自然充满了好奇心,行医治病之余,他的足迹踏遍了周围有岩层出露的沟沟坎坎。曼特尔作为世界上第一个发现恐龙的人,并没有享受到发现恐龙带来的荣耀和收入,反而因为发现了恐龙,专心于收集骨头,醉心于化石研究,耽误了自己的本职工作,影响到他原本的生活,最后落得一个妻离子散的下场。