永嘉之乱是除汉族外异族首次入主中原,西晋后期八王之乱彻底销毁这个从内烂到外的朝代,五胡乱华起义,北方胡人趁机犯上作乱,自此开始了长达130年的五胡十六国时期,之后建立了隋朝,一定程度上促进了南北方文化的交流和融合。

一、永嘉之乱背景

两汉以来,不断与西北外族作战,战后基於“柔远人也”的观念,把投降的部落迁入塞内,与汉族杂居。五胡盤据中国北部,产生不少危机。西晋初年,不少胡人已入居关中及泾、渭二水流域,势如弧形,包围晋都洛阳,形势极不利。政府容许胡人移入,却不教化,只有加深永嘉之乱胡汉两族的矛盾。

永嘉之乱的爆发,可说是胡人反抗的高峰。晋室内部腐化,魏晋政治黑暗,士大夫虽身系国家要职,为求明哲保身,崇尚清谈,相率鄙弃政事俗务,以此为清高。武帝非英明之主,平吴后纵情声色,又无远大眼光,拒绝徙胡,反接受大批匈奴归附。

武帝以宗室屏藩而行封建制,却引致八王之乱,令晋室自弱实方,永嘉之乱胡人有机入侵。十年间,几无岁不旱,关中大饥,蝗灾瘟疫,死者无数,流屍满河,白骨蔽野,遂有大规模的灾民流徙。在氐人李特、李雄的策动下,起事作乱,令司马氏政权几乎瓦解。

乱事持续十六年,战火东起河南邺郡,西至长安,范围不限于中央,以致生灵涂炭,盗贼四起。”中原地区虽经曹魏及晋初数十年的整饬,但尚未完全重建,逢此变故,人民战死饿死百万以上,两京破坏,令晋室国力大减,永嘉之乱胡人遂有机可乘。