相信不少朋友在科幻片中都曾看到过这样的景象,巨大的生物翻涌而上,展开时可有数十层楼高,人类在这些生物面前就如同一直蝼蚁,顷刻之间就会被碾于足下,丝毫没有还手的余地。那么这些生物真的是编剧们凭空想象出来的么?历史上体型最大的动物到底又有多大呢?

新西兰大龙鱼简介

新西兰大鱼龙或是有史以来最大的动物,生活在三叠纪,猜测长度15—38米,重311.5吨,新西兰大鱼龙有可能吃小型头足类,就像抹香鲸。有些鱼龙头两侧有一对大而圆的眼睛,眼睛直径最大可达30厘米,而已知现生脊椎动物中最大的眼睛是蓝鲸的眼睛,直径也才15厘米。因此鱼龙可以在光线暗淡的夜间或深海里追捕乌贼、鱼类等猎物。

1、发现过程

新西兰大龙鱼是可能是历史上体型最大的动物,生活在三叠纪,猜测长度15—38米,重311.5吨。古生物学家J.Crampton于1878年在新西兰马尔堡(Marlborough)河岸附近发现了生活在恐龙时代,已灭绝的大型海生爬行动物——鱼龙(ichthyosaur)几块骨骼化石。根据所谓已知不同种类鱼龙化石推算出从9米到38米不等。但是这一切推论都站不住脚,因为不能仅凭少数脊柱骨骼就证明是常规尺寸,还是特殊个体?(如:姚明) 也不能说明它的脊椎躯干骨骼数量和骨骼排列。至今都没有挖掘出一具完整骨架。

2、生活习性

一些科学家估计,鱼龙可以下潜到海洋中500米的地方(藻谷亮介,2000年)。估计鱼龙的游速可以达到每小时40千米。如同今天的鲸目动物它们呼吸空气和胎萌(有些成年鱼龙的化石包含胎儿)。它体型与海豚极为相似,具有鳍状构造与流线形的头,十分适合游泳。鱼龙的游泳速度快得惊人,依靠它那相互成直角的叶轮片状的尾巴,时速可达40千米。估计为食用头足类。

3、繁殖方式

虽然鱼龙是爬行动物,其祖先是生蛋的,但是鱼龙本身胎萌并不出奇。所有呼吸空气的海生动物不是要到海岸上生蛋(如海龟和一些海蛇),就是得直接在水中产仔(如海豚和鲸)。由于鱼龙流线型的体型它们相当不可能能够爬到岸上生蛋。 鱼龙是最为人所了解的海洋爬行动物之一。鱼龙的口鼻部又窄又长,嘴上长有尖利的小牙,可以抓住鱿鱼或其他滑溜溜的动物。

总的来说,历史上体型最大的动物是新西兰大龙鱼,体长有9到38米不等。如今世界上最大的动物蓝鲸体长不过24米,新西兰大龙鱼的体长将近是蓝鲸的两倍。但是目前科学家还未发现38米的新西兰大龙鱼的化石,只是从DNA中推测出了新西兰大龙鱼的体长范围,具体有没有38米的新西兰大龙鱼还有待考究。