一般而言,大型动物食量大、繁殖慢,对环境变化的适应能力较差。在巨猿生活的末期,正是冰河期反复出现,整个北半球气候多次剧烈动荡的时期,而它们的主要食物———竹子,还有一个几十年一遇的集体开花期,这些都给巨猿的生存造成了极大威胁。

二、巨猿和人类并非同一祖先

在世界的许多角落,都有“野人”等类人生物出没的足迹。而对“野人”的各种解释中,比较热门的一种就是“巨猿说”。然而,研究指出,巨猿与今天的“野人”可能毫无联系。首先是体型的差异。巨猿身高可达3米,而大多数被目击到的“野人”都超过2米高。其次是分布区域不同。

例如北美的“大脚怪”,尽管早就出现在印第安人的传说中,当地也基本具备大型动物生存的条件,但从化石证据来看,整个美洲从未演化出任何猿类动物。同样,游荡在喜马拉雅山麓的“雪人”也不会是巨猿的后代。

还有最根本、最致命的一点:巨猿其实并不是两足直立的动物。在灵长类动物中,只有人类的祖先——南方古猿是直立行走,除此之外别无相同。古生物学家已一致认为巨猿应该像猩猩一样主要四足行走,偶尔才能直立起身体;而且前肢应该比后肢更长、更发达一些。